求真

LDS教会的许多创始人和早期领导人声称,真理和真诚的质疑对信仰至关重要。然而,今天,面对互联网的强大功能和信息革命已进入社会的更高透明度,LDS教会仍然致力于简化学者和历史记录已证明是可疑或可证明是虚假的叙述。教会继续迫害或边缘化公开询问其权威和基本真理主张的学者和成员。

在整个家庭中,永恒的救赎悬而未决,在摩门教中寻求真理仍然充满着危险。当前的LDS领导人似乎正在加大基于恐惧的言论,例如先知罗素·尼尔森(Russell Nelson)在2020年4月宣布“那些不听从主的人与那些不听从主的人将会分开的时候到了。”正如摩门教徒清楚地了解到,要跟随主,就必须跟随先知,这种安全保障只能加强LDS父权制的结构。 

LDS的调查鼓励


摩门教曾经以其科学原理为荣,这表明对宗教信仰的信仰比其他宗教更有意义。早期的教会领袖鼓励知识上的诚实,而现代领袖则倾向于采取不同的策略,要求成员“在怀疑信仰之前先怀疑一下”。

先知约翰·泰勒(John Taylor)在1800年代后期写道:“我认为完整而自由的谈话经常很有用;我们不希望有任何秘密或卑鄙的东西,而我一个人也不想与无法谈论且不会进行调查的事物联系在一起。” [1]使徒乔治·史密斯(George A. Smith)类似地争论道:“如果一种信仰不愿接受调查,它的传教士和教授们是否害怕对其进行审查;他们的基础一定很薄弱。” [2]这种令人钦佩的开放态度可以追溯到约瑟·斯密(Joseph Smith)的说法,即所有真理都属于摩门教。

使徒奥森·普拉特(Apostle Orson Pratt)写道:“……使我们相信我们的教义上的错误,如果我们有任何原因,理由,逻辑论证或上帝的圣言,我们将不胜感激,我们将为您提供丰富的信息,您将永远感到高兴反映出您一直在上帝手中,从黑暗中救赎您的同伴,您可能会看到他们笼罩着他们的思想。” [3] 

有影响力的LDS知识分子和使徒James E. Talmage写道:“无法听取反对其观点的论点的人要么立场很弱,要么是捍卫者。没有经得起讨论或批评的观点不值得持有。明智地说,只知道任何问题一半的人比不知道任何问题的人更糟糕。他不仅是单方面的,而且他的党派很快使他变成了一个不宽容和狂热的人。总的来说,没有什么值得讨论和批评的地方值得捍卫。” [4] 

甚至在20世纪的深处,使徒休·布朗(Apostle Hugh B. Brown)写道:“我们应该科学-即思想开阔,在不偏见的情况下处理新问题,将决定推迟到所有事实都掌握了。” [5]布朗继续说道:“我钦佩培养了追求进取精神的男人和女人,他们不惧怕新想法作为前进的垫脚石。当然,我们应该尊重他人的意见,但是,如果我们被告知,我们也应该勇于反对。思想和表达在思想市场中竞争,在这种竞争中,真理变得胜利。只有错误会担心表达自由。” [6]这种健康提问的精神,渴望学习和愿意纠正的精神与当今成员所听到的完全不同。很多时候,那些有追求精神的人被鼓吹出LDS教堂。

LDS历史学家伦纳德·阿灵顿(Leonard Arrington)在1970年代写道:“制止问题和困难的企图,以恐吓提出问题或表达疑问或寻求调和困难事实的人,既无效又徒劳。它会导致怀疑,不信任,数据居高临下的倾斜。我们越是否认或似乎否认某些可证明的“事实”,我们就必须自己承担更多的怀疑并藏起来一些东西。” [7] Arrington尝试但最终未能使LDS教会更加透明;这种失败大大加剧了LDS教会今天面临的问题。

教会赞助的艺术


耶稣还是德尔·帕森?

摩门教的很少一部分幸免于寻求真理的危险。图像有助于创建强大的心理可视化。在对《摩尔门经》和其他LDS真相主张进行周到的探索时,重要的是要认识到,几乎每件教会倡导的艺术品都包含一种理想化的,在许多情况下是虚假的叙述,包括帆船,剑,盔甲,大批围墙的城市,马匹,约瑟夫·史密斯(Joseph Smith)公开检查桌子上的金盘子,八位证人聚集在一个地方等,其悠久的历史和教堂的记录驳斥了自己的形象。

LDS艺术家德尔·帕森(Del Parson)的这幅耶稣基督的画被广泛传闻是对有史以来最精确的描绘。据说已经征询了LDS使徒的大量修改和改进意见。教会允许这种鼓舞人心的叙述非正式地传播。但是,仔细检查后,看来德尔显然是依靠自己强大的面部特征,而不是依靠神的干预。

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失去控制感


接种不起作用

使徒罗素·巴拉德(Apostle Russell M.Ballard)在2016年公开承认,互联网已经对LDS教堂提防。他认为,在过去的好时光中,“很少有学生接触到其他解释……仅在一代人之前,我们的年轻人对我们的历史,教义和实践信息的获取基本上仅限于教会印刷的材料。 。很少有学生接触其他解释。通常,我们的年轻人过着庇护的生活。”考虑到巴拉德和他的同时代人如何努力地使如此众多的摩门教徒脱离教会的真实历史,这种说法似乎是不诚实的。

巴拉德(Ballard)继续指示教会的神学院老师为学生接种教会认可的,对信仰有友善解释的一夫多妻制,先知石,有异议的《第一视野》,《摩尔门经》的历史挑战,《百灵书》等具有挑战性的问题。但是,经教会批准的有关有争议主题的文章通常会提出更多的问题,以至于无法以理想的信仰确认方式回答。 [8]

罗素·巴拉德(Russell M. Ballard)谈到的日子,是教会控制和限制可用信息的日子,在博伊德·帕克长老(Older Boyd Packer)臭名昭著的展览中 地幔远胜于智力。 Packer的演讲对知识的严谨性表示怀疑,并且是摩门教传统中对学术研究的最臭名昭著的攻击之一。帕克(Packer)说:“我和历史学家在一起很困难,因为他们崇拜真理。真相并不令人振奋。它毁灭了……历史学家只能说出那鼓舞和振奋人心的那部分真相。” [9]这种压抑情绪仍然是LDS教会的许多现代使徒和先知的共同主线,随着成员越来越多地遇到不便的真理,直接将他们带入他们今天遇到的问题中。

达林·奥克斯(Dallin Oaks)长老进一步对异议人士实施了禁运,他声称“即使批评是真实的,批评领导人也是错误的。”如今,该命令在大多数忠实的LDS成员中仍然像三十年前首次交付时一样重要。 LDS教会的领导者似乎不再对整个真理感兴趣,因为忠诚和毫无疑问的服从更多地是教会成员的。

LDS指示不要研究宗教

达林·奥克斯(Dallin Oaks)总统在2019年2月4日对芝加哥地区的成员发表讲话时承认,教义问题导致一些人不活跃。他建议,“我认为研究不是解决LDS教会历史问题的答案”。在互联网时代,仅次于罗素·纳尔逊总统的那个人会说这样的事实真是令人惊讶。教会的许多年轻成员习惯于在线共享信息和进行各种事实核查。当他们的教会要求对其特殊真理进行特殊考虑时,这听起来令人怀疑,这就是为什么许多人离开的原因之一。

没有人信任

在1999年,罗素·巴拉德(Russell M. Ballard)重申了教会对独特权威的呼吁:“我们不能接受任何权威,但直接通过指定渠道,即神职人员的组成组织直接通过上帝指定的渠道来进行。向世人彰显他的思想和意志。 …通过赞助专题讨论会,书籍和期刊,其内容对教会的基本教义提出了挑战。虚假的先知和虚假的老师是宣称先知约瑟·斯密是骗子的人。他们以真实体验挑战第一视觉。他们宣称《摩尔门经》和其他经典著作不是古代的经文。” [10]也许这次谈话的基调及其坚持只有一个批准的信息来源被上一代接受了,但是它对现代成员的可口性越来越小。

到2016年,巴拉德在 我们该去谁? “您将去哪里找到按照规定的价值观和标准生活的人,这些价值观和标准与您共享,并希望传递给子孙后代? …您会去哪里找到与您的个人相爱的人分享您的信念?当有人选择流浪时,危险就来了。”他通过只专注于通用价值和标准,而不是解决一长串独特的LDS真相主张,来吸引根源恐惧和LDS的文化线索,这一事实可以说明问题。尽管巴拉德的担忧无疑是真实的,但LDS对世界的看法如此狭that,以至于无法看到或承认无数的非摩尔门家庭和个人每天都在帮助建设更美好的世界?

此外,LDS教会一直持续到今天,定期驱逐先前忠实的成员,将他们逐出教会(现在称为撤消成员资格),这些成员在得知与官方教义相抵触的令人不安的真相后会受到质疑和公开表达。关于驱逐出境,斯宾塞·W·金博尔(Spencer W. Kimball)指示:“这是关于一个人可能发生的最可悲的事情。更好的是他遭受了贫困,迫害,疾病甚至死亡。一个真正的后期圣徒更愿意看到一个亲人,而不是被教会逐出教会。” [11]这是一种灌输策略,它使信徒不愿遇到任何可能导致他们质疑正统教义坚持的教义的真理。  

达林·奥克斯(Dallin H. Oaks)写道:“谎言并非总是这么多。它可能是隐藏的生物,或者是通过行动或半真半假的陈述。” [12]先知托马斯·S·蒙森(Thomas S. Monson)同样写道:“半真理被用来误导他们是完整的真理。” [13]在指责他人时,他们建议说半真话来自那些歪曲,隐瞒或反对教会提倡给其成员的精心叙述的叙事。具有讽刺意味的是,LDS教会本身在极少数情况下试图解决大量不便的历史真相时,就故意依靠这些策略。教会倾向于捍卫自己的历史,促使伦纳德·阿灵顿(Leonard Arrington)建议:“不幸的是,摩门教历史的原因在于,几乎所有主要摩门教徒日记中都藏有的教会历史学家图书馆对摩门教历史产生了影响。出版这些日记或允许有资格的历史学家不受限制地使用它们。” [14] 

LDS的领导者似乎担心其他人会利用自己宣布的排他性权利来远离他们。情绪高涨的总统托马斯·蒙森(Thomas Monson)指示时表示:“记住领导的权力也是误导的权力;而误导的力量就是摧毁的力量。” [15]尽管在一定程度上是可以理解的,但在现代互联网时代却并非不可取。取而代之的是,现代的LDS教会一直在咀嚼并吐出最优秀,最聪明的学者,而不是在鼓励和鼓励就其自身历史进行真诚的对话。 

学到更多


[1]先知约翰·泰勒, 话语杂志,第20卷,第264页。
[2]使徒乔治·史密斯(George A. Smith), 话语杂志,第14卷,216。
[3]使徒奥森·普拉特, 先知 15-16.
[4] 使徒詹姆斯·E·塔尔玛奇。
[5]使徒休·布朗。 A Final Testimony,摘自1999年的《丰富的生活》。
[6]使徒休·布朗。 最终证词,摘自1999年的《丰富的生活》。
[7]伦纳德·阿灵顿, 摩门教史的写作, 129.
[8] LDS.org, 21世纪CES老师的机会和责任,2016年。
[9]使徒博伊德·帕克(D. Michael Quinn)在1994年8月19日于盐湖城太阳石研讨会上发表的演讲“我的信仰之柱”与之相关。
[10] 当心假先知,拉塞尔·巴拉德(M. Russell Ballard),LDS大会,1999年10月。
[11] Spencer Kimball, 宽恕的奇迹 , 329.
[12]使徒达林·奥克斯。
[13]先知戈登·欣克利。
[14]先知托马斯·蒙森。
[15] 对话:摩尔门思想杂志,1966年春季,第26页。