证人

在LDS教堂中,着重强调了三个人的“证人”,他们说他们看到了约瑟夫·史密斯翻译成《摩门经》的金板,以及另外八名证人,他们证明了他们对基督信仰的信仰。摩尔门经。人们经常被告知成员,这些证人从未否认过他们的陈述,但是这种简单的解释却忽略了重要的事实。 每个参与者在加入摩门教之前和离开摩门教之后的行动和隶属关系都是与性格相关的考虑因素。 后来,许多证人提供的证词与史密斯的主张和他们自己的证词相抵触。许多人也与约瑟·史密斯(Joseph Smith)闹翻,离开了早期的教堂。 

围绕《摩尔门经》的证人的历史叙事呈现出相互矛盾的陈述的迷宫,许多陈述是在事件发生后几十年没有陈述的事实之后提供的。谁真正看到或签署了什么,何时何地何时签名的问题引起了很多困惑。 

除马丁·哈里斯(Martin Harris)外,每位证人均来自两个交织的家庭,惠特默斯(奥利弗·考德里(Oliver Cowdery)和希拉姆·佩里(Hiram Page)的婚姻关系)和约瑟夫·史密斯(Smith)的家人,引发了有关他们的客观性以及明确的财务和社会动机来支持他的主张的疑问。 每个家庭都有充分的证据证明他们对第二眼相信,即用属灵的眼睛看到无生命的物体, 他们分别描述的经历在本质上似乎比属灵更具精神性。

精神之眼


重要的是要记住见证人陈述的历史时期,以便理解他们的意思。从现代标准来看,愿景似乎非同寻常和特殊。然而,在1800年代初,见到神,天使和各种各样的超自然生物绝对是一件事情。被烧毁的地区指的是19世纪初期纽约州的中西部地区,在那里发生了复兴,并形成了第二次大觉醒的新宗教运动。

在美国兴起了许多恢复主义教堂,其中大多数声称拥有上帝的异象,许多以基督的名义纳入了基督的异象,每一个都声称是他恢复的教会。传教士经常移动他们的追随者,以体验异象,说方言或跌倒。几乎所有的美国conversion依经历都提到天使般的奉献或神灵的异象。 

像那个时代的许多复兴主义者一样,史密斯一家没有区分梦想和异象。在尼腓一书8:2中,我们学到:“看,我梦到了梦;我梦到了梦。或者换句话说,我已经看到了一个愿景。” 

史密斯的历史提供了无数超自然事件的例子;许多人指的是梦和第二眼,而自然的眼睛则看不见。 “睁开眼睛”意味着他们正在看到自己的想法。见D&C第110:1节–“我们的理解睁开了眼睛”;和D&C 76 –“我们的理解力”所见的救世主。 LDS经文包含许多提及“信仰之眼”的内容,而D&C 17:5特别指出:“凭着信心,三个证人将看到车牌……”这些主张的确切含义尚有待商debate,尚不清楚应以其面值来理解它们。

前CES总监格兰特·帕尔默(Grant Palmer)记录了约瑟夫声称见过的数十个人,包括亚当和夏娃。史密斯经常使用各种先知石来辅助自己,有时还自称看到了守护神在地下保护着宝藏。成员们是否以LDS教会鼓励他们接受镀金见证人的故事的方式,将所有这些异象视为福音真理?

史密斯(Smith)和证人的证词表明,他们的经历是作为一种幻象发生的,他们用属灵的眼睛看到了这些盘子。 [1]记录在D的启示录中&C17:2,奥利弗·考德瑞(Oliver Cowdery),戴维·惠特默(David Whitmer)和马丁·哈里斯(Martin Harris)被告知,凭着信念,他们将获得“车牌的景象”。这与惠特默(Whitmer)在1839年发表的声明相一致:“……它们是由超自然力量向我展示的。” [2]丹·沃格尔(Dan Vogel)得出结论,每位证人都说“用通常理解为描述异象的术语”。就是说,他们不是在描述一种自然的经历,因为审判中的证人可能会谈论事件的发生?相反,他们所说的东西更像是梦,而不是真实的东西。

 

三位证人


马丁·哈里斯

马丁·哈里斯(Martin Harris) 对于他在上帝面前的诚实和正直的交往感到自豪。他在社区中广受尊敬,同时也以虔诚的远见卓识而著称。洛伦佐·桑德斯(Lorenzo Saunders)将他描述为“……一个好公民……一个会按照他的同意做事的人”,但他也是“一个见鬼的伟人”。

加入摩门教之前,他至少改变过5次宗教信仰。毛重斯托达德对他说:“我已经认识马丁·哈里斯,大约三十年了……虽然他拥有财富,但他的道德和宗教性格如此,以至于不让他在邻居中受到尊重……。他首先是东正教派贵格会,然后是普世主义者,其次是复兴主义者,然后是浸信会,其次是长老会,然后是摩门教徒。由于他愿意成为所有人的万物,他在摩门教徒中享有很高的地位。” [3] 

约瑟·史密斯(Joseph Smith)说上帝已将他指示给他能找到的唯一一个诚实的人,从马丁身上提取了最初的50美元(两个月的平均工资)。马丁后来说:“我为他付了钱……为他的旅途提供了金钱。”马丁还支付了约瑟夫的许多债务,并承担了《摩尔门经》的全部印刷费用,尽管史密斯早前承诺偿还一半。哈里斯最终放弃了“附近最好的农场之一的种植”来出售书籍。

马丁对摩门教之前和之后对异象的熟悉程度都有据可查。尽管就讲述自己的经历而言,他是一个可靠的见证人,但也确实,他已准备好看到异象,当然也不是对超自然现象的怀疑者。哈里斯在一次采访中声称,在作为三位证人之一的经历之前,他告诉约瑟·史密斯:“约瑟夫,我对此一无所知。主给我看的事比你知道的多十倍。” [4]像奥利弗·考德里(Oliver Cowdery)一样,他声称在见过约瑟夫·史密斯(Joseph Smith)之前就曾在异象中看到过金盘子,从某种意义上说,他似乎一直在寻求神的干预。

据说哈里斯(Harris)与一只实际上是耶稣呈鹿形式的耶稣的鹿散步并交谈。 [5]在阅读圣经时,他将蜡烛的溅射解释为魔鬼想要阻止他的信号。蜡烛闪烁时,马丁宣称:“……这是魔鬼试图熄灭灯,所以我们再也看不懂了。” [6]他以某种方式看待世界,并经常用精神术语来解释它。

在余下的一生中,哈里斯热情地作证,但他的信念和视野不断变化。他分享证言的热情经常给教会带来挑战。一个这样的例子发生在哈里斯通过描述他的视觉体验如何与其他经历分开发生(甚至几天后)而直接与官方故事相抵触的时候。 “……当他们全都参加祈祷时,他们当时没能看见那些本来应该展示它们的碟子或天使。他们都认为这是因为我不够好,或者换句话说,我没有被圣化。我退了我走后,其他三个人看到了天使和盘子。在大约三天的时间里,我走进树林祈祷我能看到盘子。在祈祷时,我进入了进入状态,在那个状态下,我看到了天使和盘子。” [7]哈里斯本人叙述的经历与LDS教会的大多数成员所想象的或见证人陈述所描述的经历截然不同。

哈里斯经常改变他的故事和愿景,以至于教会领袖后来later毁了他。 马丁·哈里斯的精神指责他是 “……一个邪恶的人……对他的陌生……说谎的欺骗精神。”关于他倾向于改变精神上的忠诚,教会提醒读者:“有一天,他(马丁·哈里斯)将是一回事,而另一天则是另一回事。许多人认为,他很快就变得疯狂或崩溃,从一件事飞到另一件事,好像理性和常识失去了平衡。在他的单躁狂风中,他去了安妮·李(Anne Lee)的“摇动者”或追随者。他与他们共事一两年,甚至更长的时间……但由于Strang进入了叛教者行列,并且提高了叛逆者蜂拥而至的标准,Martin离开了他所知正确的“摇床”,正如他所说,已经知道很多年了,并与Strang一起收集了田间的子。” [8]那么,为什么哈里斯(Harris)的证词可以依靠呢?声称他从未改变证人的说法准确吗?

1838年3月25日,马丁·哈里斯(Martin Harris)公开作证说,三,八名证人中没有一个看到或处理过实物盘子。他们只能凭着“属灵的眼睛”在信仰中被看见。在马丁的证词中,沃伦·帕里什(Warren Parrish)写道:“订阅证人之一马丁·哈里斯(Martin Harris)终于出来了,他说他从未见过那些书,据称是从书本上翻译出来的,除非是在远景中,他进一步指出了这一点。 “任何说过以其他方式看过他们的人都是骗子,约瑟夫(小史密斯)除外。” [9]多个二手说法证实了马丁的话,促使三位使徒和许多其他领导人放弃了教会。

使徒莱曼·约翰逊是其中一位不满的使徒之一。他在斯蒂芬·伯内特(Stephen Burnett)的来信中写道:“我长期认真地思考了这座教堂的历史,权衡了支持和反对它的证据–乐于放弃它–但是当我听到马丁·哈里斯(Martin Harris)在公开场合表示时,他从没在肉眼或想象中看到过自然的盘子,奥利弗(Cowdery)和戴维(惠特默)都没有,而且八位目击者从未见过它们,并因此而犹豫不决地签署了该文书,但被说服了,最后一个基座让位了,在我看来,我们的地基已经枯竭,整个上层建筑掉了一大堆废墟,……我紧随其后的是W. [Warren] Parish,Luke Johnson和John Boynton,所有人都同意我的观点。”

“说完之后,马丁·哈里斯站起来,对任何拒绝摩尔门经的人感到抱歉,因为他知道这是真的,他说他把盘子反复装在一个只有桌布或手帕的盒子里。 ,但他从未见过他们,仅当他看到一座穿过山峦的城市时。并说他永远都不会告诉他们八个人的证词是假的,如果不是从空中挑出来的话,就应该让它原样通过。” [10]这是反对证人证言的可恶证据。

马丁·哈里斯(Martin Harris)在视觉方面享有很高的知名度。当受到巴尔米拉(Palmyra)律师的询问时,他尖锐地问:“您是否……肉眼看到这些盘子?”马丁回答:“我没有像铅笔盒那样看到它们,而是凭着信念的眼光看到了它们。我看到它们就像看到周围的东西一样清晰,尽管当时它们是用布覆盖的。”后来他说他“看到天使一遍又一遍地翻开金色的叶子。”辩护者可能会声称无法消除这种有远见的经历,但这与身体上的经历并不相同。而且,如果金盘子是真实的,人们必须怀疑为什么证人没有与他们的身体接触?

马丁·哈里斯(Martin Harris)也展示了通过出售《摩尔门经》赚钱的野心。他犯了 完全资助了印刷费用,这为他提供了更多的动力来证明其神奇的出处。约瑟夫·史密斯(Joseph Smith)曾多次尝试安慰马丁’财务上的担忧,例如当他预言哈里斯将获得一笔“lot of land”属于另一位教会成员史密斯 劝诫 他的 具有同等比例的威胁和诱因的教区居民,例如他说的时候, “I只要您有机会借几百或几千的钱,即使您借到的钱足以使自己摆脱束缚,这都是您的特权。” [11]

马丁的妻子露西·哈里斯(Lucy Harris)表示:“他的全部目标是通过它赚钱。我将有一种情况证明这一点。有一天,我在彼得·哈里斯(Peter Harris)的家中告诉他,他最好离开史密斯一家,因为他们的宗教信仰是错误的。他回答说,如果你让我一个人呆,我可以靠它赚钱。” [12]哈里斯(Harris)从来没有靠它赚钱,尽管史密斯(Smith)通过他围绕那本书而建立的宗教(确实使哈里斯付出了巨大代价)赚钱。

与摩门教分离后,哈里斯加入了Strangites,服役,并经常证明这一新真理。此后不久,哈里斯(Harris)成为了惠特梅特人(Whitmerite),最终将自己的忠诚再次移交给威廉·史密斯(William Smith),成为暗杀先知约瑟夫·史密斯(Joseph Smith)的真正继承者。菲尼亚斯·杨(Phineas H. Young)告诉杨百翰(Brigham Young),哈里斯(Harris)后来发表的关于摇摇欲坠的证词“比《摩尔门经》更大。” [13]没有证据表明马丁曾经否认过他所拥护的各种宗教的见证。但是他似乎也看不到从一个人转移到另一个人的任何矛盾。他当然不认为LDS教会是“一个真正的教会”。

哈里斯仍然一文不名,在85岁时疏远了,哈里斯请愿书并获得了200美元,并由布里格姆·扬(Brigham Young)提供200美元的后勤支持以搬迁犹他州哈里斯。他在那里与家人团聚。据说哈里斯(Harris)晚年与摩根教的布里格姆派(Brighamite)结盟时,他处于微弱的状态,并一直依赖教会提供经济援助,直到1875年去世。[14]处于这种状况的男人依靠他的证词仍然不太可能通过改变他的证词来冒犯他的主人。

的确,马丁在最后的时刻重申了他对LDS期刊金盘子的见证, 讲师。之后,他和约瑟夫·史密斯(Joseph Smith)参加了一次挖金案,因为他和史密斯(Smith)寻求更多的金币,因此他们继续阐述了这一故事。 “我们三个人带了一些工具去山上,寻找更多的黄金或其他东西的盒子,的确,我们找到了一个石盒子。我们对此感到非常兴奋,并仔细地挖了一下它,由于某种看不见的力量,它又滑回了山上。我们站在那儿看着它,我们中的一个人拿起了一个撬棍,试图把它撬开盖子并握住它,但是撬棍瞥了一眼,摔断了盒子的一个角。有时会找到那个盒子,然后您会看到拐角处折断,然后您就会知道我已经告诉了你真相。 [15]如果属实,在史密斯据称获得了神圣的金版的那个同样的Cumorah上进行营利性寻宝活动肯定会质疑他们的共同动机。

他的笨拙的最终证词得到了三位证人的证实。马丁的诚意很少受到质疑,而他的信誉和可靠性仍需接受调查。

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戴维·惠特默

戴维·惠特默 是约瑟夫·史密斯(Joseph Smith)在1830年组织的六个基督教会原始成员之一。摩尔门经的大部分内容是在他的父亲彼得(Peter)担任史密斯夫妇的住所时制作的。大卫升任重要职务,成为密苏里州教会的负责人。他在教会的许多重要早期事件中的存在使他成为有用的见证人。

像马丁·哈里斯(Martin Harris)和奥利弗·考德里(Oliver Cowdery)一样,惠特默家族也拥有超自然的,通常是神奇的世界观。大卫·惠特默(David Whitmer)拥有自己的先知石,并经历了许多有远见的事件。伯翰·杨大学的教会历史和学说老师林登·库克建议,惠特默关于“其他超自然经历……的叙述,必须结合更频繁地印证这一目击者证言的证据”。 [16]  

惠特默(Whitmer)在镀金上的经历是独特的,因为他是约瑟夫·史密斯(Joseph Smith)后来描述的三位证人的著名一集中唯一的第一次看到金版的主要证人。另一方面,考德瑞和哈里斯证明在见约瑟夫·史密斯之前就已经“目睹”了他们。

大卫·惠特默(David Whitmer)是一个有远见的人。 1830年6月18日,在对新教堂的最早描述中,牧师Diedrich Willers牧师写道:惠特默斯“……甚至相信巫婆。希拉姆·佩奇(Hiram Page(嫁给惠特默(Whitmer)的女儿))同样充满迷信。” [17]马克·吐温(Mark Twain)讽刺地说,这个家庭对视觉和神秘主义的知名度很高。他说:“如果整个惠特默(Whitmer)一家人出庭作证,我都不会感到更加满足和放松。” [18]

就像哈里斯一样,惠特默(Whitmer)对他的经历的描述也随着时间而改变,但对他而言,这包括他将天使(Moroni)描述为没有外表或身材的人。 [19]惠特默(Whitmer)后来扩大了他的叙述范围,使其包括观看许多其他项目,例如“……黄铜板,以太书的板……以及许多其他板……拉班之剑……Lehi拥有的球以及口译员[Urim&Thummim]。 [20]这些出色的物品都没有在约瑟夫的帐户中提及。

大卫最奇妙的经历之一是在他将约瑟夫·史密斯(Joseph Smith)运送到他的[惠特默(Whitmer)]父亲的住所时发生的。他们遇到了一个老人,他沿着马车走了一段距离,背着“绑在肩上的老式军用背包,上面有东西……”拒绝了他们提供的骑行,他宣布自己“正对着Cumorah山。 ”他们移开视线后,那名神秘的旅行者便消失了。惠特默说:“先知看上去像一张床单一样白,说那是尼腓人之一,他有盘子。”到达他们在Fayette的目的地时,“他们给同一个人在棚屋里留下了深刻的印象,[史密斯]再次告知他们确实如此。” [21]多年来,大卫与其他人分享了这一集的重述,其中包含了多种多样且有时相互矛盾的细节。

但是像许多证人一样,惠特默(Whitmer)对教会的坚持和对史密斯(Smith)的个人忠诚在后来的几年中逐渐减弱。惠特默先生在Kirtland安全协会银行丑闻的打击下大为不满,于1837年8月辞职。在西德尼·里格登(Sidney Rigdon)于1838年6月发表煽动性的《盐布道》讲话和有关《达尼特宣言》后,惠特默斯逃离了城镇。

此外,惠特默(Whitmer)公开批评史密斯(Smith)修改了先前的披露,此指控已得到证实并记录在案。在离开摩门教之后,他后来宣布:“如果您相信我对摩门教的见证;如果您相信上帝用自己的声音对我们三个证人说话,那么我告诉您,1838年6月,上帝再次用他自己的声音从天上对我说话,并告诉我将自己从后来的人中分离出来。圣徒。” [22]像哈里斯一样,他在约瑟夫死后跟随詹姆斯·斯特朗的领导,但从未重新加入教会。要确定戴维·惠特默(David Whitmer)的许多说法中,哪些是相信的,而不仅仅是LDS教会认为方便的那些话,可能会非常具有挑战性。

惠特默’S ANTHON SCRIPT

另一集说明了大卫·惠特默(David Whitmer)作为早期教会重要事件的见证者的特殊地位,以及他提供引人入胜的证词的倾向,这与《摩尔门经》的出处有关。大卫·惠特默(David Whitmer)声称拥有马丁·哈里斯(Martin Harris)送给查尔斯·安通(Charles Anthon)教授的原始剧本,以确认史密斯神秘人物的真实性。 LDS教会确认戴维·惠特默(David Whitmer)“宣称与马丁·哈里斯(Martin Harris)1828年初在纽约向学者们展示的那本书相同。”但是,LDS教堂本身对脚本的真实性和来源提出了质疑,该脚本现在归基督共同体所有。

LDS教堂主要基于笔迹,认为该文件是由大卫的兄弟约翰·惠特默(John Whitmer)撰写的,同时指出,他“直到哈里斯(Harris)前往纽约一年多后才在1829年见到史密斯(Smith)”。它重申:“最早的约翰·惠特默可能是在1829年6月首次见到史密斯之后才编写这份文件的……”其他学者,例如布伦特·梅特卡夫,则认为作者是他的另一个兄弟克里斯蒂安·惠特默。

与惠特默(Whitmer)的文档形成鲜明对比的是,安东尼(Athon)亲自描述了他所看到的字符,这些字符以垂直列的形式排列,以“粗略地划定一个圆圈,将其划分为不同的隔间,并饰有各种奇怪的标记,并明显地仿制了洪堡给出的阿兹台克人的日历。 ……”这根本不是对约瑟夫·史密斯翻译的确认,正如LDS教会的现代成员经常被告知的那样。

无论如何,这些角色几乎肯定不是安通所看过的实际角色,这使戴维·惠特默(David Whitmer)能够将事实从小说中分类为严重的问题。这表明惠特默一家从事欺诈性宗教文件的制作。此外,这使得很难依靠惠特默就他经常目睹的关于镀金或神圣事物所作的其他陈述。

甚至LDS教会在不同时间都利用了大卫·惠特默(David Whitmer)的倾向来提供可弹each的证词,每当他们适合教会不断发展的叙事时就肯定他的故事,而在他的回忆发生矛盾时却拒绝接受。具体来说,在多年以来,教会一直否认史密斯的“帽檐式”翻译方法,而且在此之前,教会很早就承认岩石是“乌里姆”的代名词。&Thummim,”著名的LDS学者 约瑟夫·菲尔丁·麦康基和克雷格·奥斯特勒 雄辩地说明了这种双重性:“根据我们的判断,惠特默先生在这个问题上不是可靠的消息来源。我们完全尊重并感谢他作为摩门经的真实性及其神圣渊源的三位见证者之一而附上他的名字的证词。但是,那并不能使他成为翻译过程的有力证人…… 根据我们的判断,这种解释仅仅是为了贬低约瑟·史密斯而创建的小说。[23]今天,LDS教会认可惠特默(Whitmer)所说的翻译方法。 

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奥利弗·科德里(OLIVER COWDERY)

三名证人的决赛是 奥利弗·考德里(Oliver Cowdery),他是《摩门经》 80%的抄写员。 Cowdery是露西·史密斯(Lucy Smith)的第三位表亲,而约瑟夫·史密斯(Joseph Smith)则是Cowdery父亲的密友。

纳撒尼尔·伍德(Nathaniel Wood)在19世纪初在佛蒙特州成立了一个小组,明确了考德瑞和史密斯之间的关系,该小组被称为“新以色列人,伍德·斯克雷普”小组,甚至是“罗兹曼兄弟会”。 [24]该教派用推杆寻找埋藏的财宝,据称是以色列人的后裔,并面临多项假冒指控。成员包括约瑟夫·史密斯(Joseph Smith Sr.)和奥利弗(Oliver)的父亲威廉·考德里(William Cowdery)。

尽管约瑟夫·史密斯·史密斯(Joseph Smith Senior)的参与存在争议,但这与该家庭的有据可查的后来的取钱习惯非常吻合,詹姆斯·布鲁斯特(James Brewster)记录了他1837年的夸耀,“我比这一代人对钱的了解程度要高得多。从事这项业务已有三十多年了!” [25]迈克尔·奎因(D. Michael Quinn)在 早期摩门教与魔幻世界观,而奥利弗(Oliver)继承的“与杆一起工作的礼物”在该学说中得到了证实。&盟约–在教会多次改变自己的启示之前,最终读到“亚伦的礼物”(见 教义变更 ,D &C 8).

Cowdery于1809年至1825年间居住在佛蒙特州的Poultney,在那里,他的三个同父异母姐姐受洗,进入了伊桑·史密斯(Ethan Smith)的教堂。奥利弗(Oliver)还是伊桑(Ethan)会众的成员。 (看 灵感来源)当考德瑞(Cowdery)接受曼彻斯特的教学职位,并且他的工作得到海瑞姆·史密斯(Hyrum Smith)的批准成为学校的受托人时,考德瑞与史密斯一家之间的联系变得更加紧密。考德瑞然后在史密斯的家中登机。他对早期摩门教徒的参与并非偶然或神圣的操纵。他的参与源于家庭和财务关系。

像马丁·哈里斯(Martin Harris)一样,考德里(Cowdery)也声称在见过史密斯(Smith)之前就可以看到车牌。这由约瑟夫·史密斯在记录自己的历史时得到证实。 “……[耶和华]以奥利弗·考德瑞的名字向一个年轻人显现,并向他展示了盘子里的异象,以及工作的真相以及耶和华将要通过我做的事……” [26]

但是,由于考德瑞在约瑟夫·史密斯的广泛而亲密的经历,在所有其他证人中都是独一无二的。他直接与约瑟夫(Joseph)合作生产1835 D&C,其中包含对先前启示的许多重大修订。他报告了他一生中的许多其他异象,包括可能使现代LDS教会成员感到惊讶的神秘描述,包括他如何多次陪伴史密斯将车牌送回希尔莫拉山。他报告说,一个洞穴在他们面前打开了,上面放着拉班的剑,桌子上还堆着高高的盘子。 [27] 

紧随1837年科特兰安全协会的财务丑闻和教堂在科特兰的倒塌之后,考德里似乎对这位先知失去了信心。他严厉批评约瑟·斯密(Joseph Smith)与住在史密斯故居的年轻女佣范妮·阿尔格(Fanny Alger)的恋情。确实,考德瑞拒绝承认他的证词。尽管如此,他还是在1838年4月因辞职信被驱逐出境。

后来,教堂领导者在各种方便的时候都指责考德里盗窃,欺诈,通奸,甚至在不离开现场的情况下正式威胁他的生命。 [28]史密斯本人说:“诸如麦克勒林,约翰·惠特默,戴维·惠特默,奥利弗·考德瑞和马丁·哈里斯这样的人物都太无聊了。而且我们很想忘记他们。” [29]如果我们相信考德瑞在证人关于超自然金器的陈述中是可靠的,我们是否不相信他对范妮·阿尔格的说法?如果他不是可靠的证人,那为什么还要相信这两个故事呢?

像其他目不转睛的证人一样,考德瑞(Cowdery)进入了另一座教堂。他后来成为循道卫理公会,但最终于1848年10月重新受命参加LDS教堂。即使到那时,他对摩门教的参与仍然非常有限,直到1850年他在戴维·惠特默(David Whitmer)在密苏里州的家中去世为止。

证人史密斯·史密斯


1837年7月,约瑟夫(Joseph)离开加拿大进行了为期五周的传教之旅,结果发现他归来后,所有三名证人都加入了反对他的派系。他们聚集在一个年轻女孩的周围,这个女孩声称自己是一个黑石头,她通过黑色的石头读到了未来。戴维·惠特默(David Whitmer),马丁·哈里斯(Martin Harris)和奥利弗·考德里(Oliver Cowdery)都向她保证了自己的忠诚,而约瑟夫前第一任参赞弗雷德里克·威廉姆斯(Frederick G. Williams)成了她的抄写员。 “众所周知,那个女孩子跳舞时会精疲力尽,跌倒在地板上,并突然被揭露。” [30] 

约瑟夫第一任总统的早期成员西德尼·里格登(Sidney Rigdon)说:“戴维·惠特默(David Whitmer),奥利弗·考德里(Oliver Cowdery)……与一帮伪造者,小偷,撒谎者和黑腿一起,用最深的染料来欺骗,欺骗和欺骗圣徒。 [31]史密斯与那些失宠的人打交道的首选方法是经常使他们声名狼藉。此后,许多人已经康复,而没有对这些困难的任何解释。

了解更多:

奥利弗·科德里(OLIVER COWDERY)亲手写的每个证人的名字

8位证人


 

  • 希鲁姆·史密斯(小约瑟夫’s brother)
  • 小约瑟夫·史密斯(小约瑟夫’s dad)
  • 塞缪尔·史密斯(小约瑟夫’s brother)
  • 雅各布·惠特默
  • 约翰·惠特默
  • 克里斯蒂安·惠特默
  • 小彼得·惠特默(Peter Whitmer)
  • 希拉姆·佩奇(Hiram Page)(女Peter彼得·惠特默(Peter Whitmer,Sr.))

现在,我们从三个主要见证人转移到另外八个见证人。从上面的清单可以看出,除了约瑟夫的父亲和两个兄弟外,还有四个是戴维·惠特默(David Whitmer)的兄弟,而希拉姆(Hyram) 佩奇嫁给了惠特默(Whitmer)姐姐。 

教会提拔的证人证词没有注明日期,也没有确定任何地点。约瑟夫·史密斯(Joseph Smith)于1842年发表的官方证人证言似乎是多个事件或经历的综合。证人本人提供的几句话表明,比史密斯宣言中描绘的身体事件更具远见,超自然的体验。

没有一个证人记录自己的当代经历。相反,他们似乎已经签署了约瑟·斯密(Joseph Smith)编写的声明。教会提拔的签名没有一个是见证人自己写的。奥利弗·考德瑞(Oliver Cowdery)亲手写了每一本书。今天没有原始证人签名。根据记录,史密斯后来说服了几十个他的最忠实的追随者,在他们关于一夫多妻制的虚假陈述上贴上他们的签名和誓言。

目击者的日记中都没有记载,这很有趣,因为签署如此重要的文件将是他们一生中的重大事件。没有证据支持有人甚至看到原始的,已签名的证人证词的观点。

约翰·惠特默(John Whitmer)向记者威廉·波尔森(Wilhelm Poulson)讲述了他在约瑟·斯密(Joseph Smith)的住所中见证了他的证人,只有四人在场,另外四人分别经历了这一事件,这与官方的历史叙述背道而驰。 [32]惠特默(Whitmer)也说:“……他们的盘子是超自然的力量向我展示的。”

伊利诺伊州前州长托马斯·福特(Thomas Ford)反思了他对证人的印象。 “…………我曾被那些曾经对先知充满信心的人告知,他私下对这件事做了不同的描述……他让他们继续祷告,并进行其他属灵的锻炼……最后,当他可以推迟他们的时候他不再将它们组装在一个房间里,并制作了一个盒子,他说盒子里装有珍贵的宝藏。盖子打开了;目击者潜入其中,但没有发现,因为盒子是空的……”

先知迅速地责备了他们缺乏信仰,命令他们屈膝乞求宽恕并增加了信仰。 “门徒屈膝跪下,开始在他们的精神狂热中祈祷,以狂热的恳切恳求上帝两个多小时;在那段时间的尽头,再次向盒子里看,他们被说服了,看到了盘子。” [33]如果为true,这是该死的帐户。如果是不真实的话,为什么目击者从未与他们只用属灵的眼睛看到金盘子的想法相矛盾呢?

在现代,我们学会了对强迫或说服的证人陈述持怀疑态度。科学研究已经证实,大约有一半的人会来 相信发生了虚构的事件 如果他们被告知事件,然后反复想象事件的发生。尽管人们有时会做出非同寻常的主张,但这并不总是意味着确实发生了非同寻常的事件。

詹姆斯·斯特朗


探索约瑟·斯密死后证人支持摩门教的哪个分支是有启发性的。詹姆斯·斯特兰(James Strang)于1844年加入角逐,以先知的合法继承人身份参加比赛。为了增强他的权威,他声称自己已由一位天使任命为办公室,并出示了一份私人礼物。 聘书 据称约瑟·史密斯(Joseph Smith)于1844年6月18日,即去世前九天,从纳沃(Nauvoo)寄给他。

虽然这封信的笔迹与史密斯的信不符,而且模糊的信的含义仍有争议,但沿这条邮递路线在两个城市的美国邮政记录证实,这封信实际上是从Nauvoo邮寄给Strang的。

露西·史密斯(约瑟夫的母亲)在1846年5月11日写了一封信,坚持詹姆斯·斯特兰为先知,而艾玛·史密斯(Emma Smith)作证说,约瑟夫在写给斯特朗的信之前成立了可信赖的顾问委员会。这些行动可以看作是对这一继承系列合法性的有力支持。

1845年1月,斯特朗(Strang)向他的追随者透露,上帝已向他透露了另一幅古老而文明消失的记录的位置。到九月,他领导了另外四个埋葬板块的确切位置,然后带领四个新的“目击者”参与从树木附近的地球上提取它们。该记录包含一种未知语言的题词,并被称为Voree Plates。此后不久,斯特兰(Strang)宣称可以翻译古代唱片。

可以说,斯特朗的证人比史密斯的证人更可信。每个人都清楚地证明自己可以用自然的眼睛看到物理板块。他们的许多陈述是用自己的双手同时记录的,并注明了日期和位置。此外,斯特兰(Strang)将他的盘子放在公开的公开展示中,以供所有人检查,而不是将它们藏在布下或受到破坏威胁的树林中。

斯特兰(Strang)反映了约瑟·斯密(Joseph Smith)的许多教义和方法。尽管他先前反对一夫多妻制,但他还是将追随者聚集到密歇根湖的偏远海狸岛,并开始娶多名妻子。斯特朗最终被他的幻灭的追随者谋杀了。

所有惠特默斯和史密斯夫妇都与斯特兰结盟,至少三个使徒和数千名圣徒也是如此。因此,除了奥利弗·考德里(Oliver Cowdery)之外,我们发现所有活着的《摩尔门经》目击者都至少一次接受了斯特朗作为他们的先知。到1847年,在世的11名证人中,没有一个人隶属于摩门教教堂。

围绕《摩尔门经》的证人的历史叙事呈现出相互矛盾的陈述的迷宫,许多陈述是在事件发生后几十年没有陈述的事实之后提供的。谁真正看到或签署了什么,何时何地何时签名的问题引起了很多困惑。每个参与者在加入摩门教之前和离开摩门教之后的行动和隶属关系都是与性格相关的考虑因素。在约瑟·史密斯一生中,没有一个人真正地忠于约瑟·史密斯,许多人离开摩门教之后再也没有回来。很难回顾这些证人的完整历史和背景,并继续确定无疑地相信他们用灵性的眼睛以外的其他任何东西看到了金盘子,这常常使人们对约瑟·斯密(Joseph Smith)声称已在其中看到和所做的许多事情产生怀疑。摩门教的早期。

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